在北京城西南隅,天启六年五月初六早晨9点钟,明朝王恭厂的火药库附近,发生了一次奇怪的爆炸。这次爆炸距离火药厂可能形成的爆炸威力还远,爆炸半径为750米,破坏面积2.23平方公里,造成死亡人数为20,000人。有人说,这次爆炸原因不明,现象奇特,灾祸巨大,古今中外都没有过。

直到今天,造成天启大爆炸的真正原因,仍令人心神不宁,它还伴随着3600年前古印度的“死丘事件”,以及1908年6月30日发生在西伯利亚的通古斯大爆炸,被称为世界三大大自然之谜。

那麽,发生在火药库里的天启大爆炸,到底是由生产事故引起的火药爆炸,还是非人为的自然灾难?

灾难来临前的征兆

史书记载,在天启大爆炸前,曾出现过许多反常现象。先是天启四年,天启五年,连续发生旱灾,灾前一个月,古人视鬼车鸟为凶兆,聚集在京城观象台上,昼夜哀叫。

至灾前十四天,气温骤降,春色满园的五月却是白霜满地,到了中午还没有化去。

直到灾难前第八天,东北角的天空才出现了燃烧的云彩,先是赤色如旗,然后是黑夜。

又是灾前五天,五月初一,远在山东的济南知府到城隍庙烧香,刚进庙里,一行人突然莫名昏迷过去。

在爆炸前四天,前门角楼被发现有火光,大小的轮子,经久不灭。

灾难发生前三天,京城东北方向出现了赤色云层。

灾难前四小时,地安门火神庙传出乐声,推开殿门,却见一个红球从殿内冲出,转眼间不知去向。

哈达门火神庙的庙祝在爆炸前几分钟看见火神像在晃动,好像要从庙里走出来。神庙祝愿认为火神显灵,拈香跪告,火神摇晃更加强烈。寺庙里的人们哭喊着,上前抱住,突然,东城响起了隆隆的震声。

爆炸经过

那时正值天启六年五月三十日早上九点,一声巨响从城的东北方向传到城内,一个巨大的火球飞上天空。骄阳似火之下,丝丝彩云飞舞,爆炸声不绝于耳。还有一大片黑色的蘑菇云,耸立在城市西南角。

一瞬间,天黑了,尘土飞扬,一米之内,很难看到人形。与此同时,整个城市崩塌了,从阜成门到刑部街,长2000米,宽6500米,范围内,木材、石头、禽兽和人的尸体,雨点般从空中落下。数以万计的房屋,两万多人被炸成七零八落,保全的尸体也身无分文,身无分文的身体遮盖住了整个城市。

那时在紫禁城里正在施工的工匠们,将近2000人被震下脚手架,没有一个幸存。为了皇帝出宫的仪仗队中的大象,也被吓得跑了出去,踩踏伤百姓无数。

因为处在爆炸区域的边缘,皇宫没有受到严重破坏,明熹宗朱由校当时正在乾清宫早膳。突然间殿内震动,皇帝扔下碗筷,直奔交泰殿,其速度之快,连惊恐的侍卫都没能赶上。朱由校逃到交泰殿后,躲在一张桌子下面,幸免于难。但那些侍候饮食的太监,却没有一个幸存下来。不满一岁的太子朱慈炅,也被落下的碎石砸死。

爆炸造成的损失和异常现象。

王恭火药厂爆炸中心是为工部生产、储存火药的仓库所在地。这里日产了2吨火药,储存了1000吨,其威力相当于一个核弹头的当量。

此次灾难造成了极其严重的人员伤亡和财产损失,仅中心地区就有超过万人粉身碎骨,即使是在爆炸边缘的王宫,死亡人数也超过2000人。

让人感到奇怪的是,在灾难中丧生的伤员都是光着身子。一个人因为压伤一条腿不能动弹,见街上有女人蓬头垢面的经过,有的人用手遮着下身,有的人用手遮着下半身,一会儿功夫就过去了几十个,那人痛得哭了。

爆炸声中,裹挟力空前,石驸马街上有一头重5000斤的石狮,竟飞出顺成门十来里外。成群结队的树拦腰折断,飞向密云,漫天的珠宝首饰全被冲击波带到昌平等周边地区。

在长安街附近,不时有飞来飞去的头颅、鼻子、前额和四肢,伴随着天际飞来的石块,像天雨一样落下,景象惨不忍睹。

爆炸起因及对策

至于导致这次大爆炸的原因,除了地震和陨石坠落,还有像飓风这样的观点,尽管,结合灾难前的征兆和灾难后的反应,似乎每个观点都不能自圆其说。

在火药厂附近发生大爆炸的区域是有限的,如果地震,就不可能如此小。而蘑菇云、男女衣裳包袱,也并非地震应有之象。

而对于陨石说的解释则更加困难,比如石狮子抛出的距离是10里,树木被砸到周围地区,都说不通。而中国历来重视陨石坠落的天文观测,也从未有记录。

有些人被困在昌平一带,如衣服之类,以为灾难是龙卷风造成的。而龙卷风的发生必须具有对流性天气条件,多发生在平原地区。在那时,北京还没有形成飓风,无论在什么地方,飓风都会把一切物体吹得一干二净,撕裂成碎片。

而更有观点认为,巨灾变,实为王恭厂火药库,因人为失误,引发大爆炸而发生。

但也有人认为,那时的黑火药威力不大,就算把库存的黑火药都点上,也不过把兵工厂和周围的房子都烧光,绝不会造成成千上万的伤亡。

时至今日,距那次爆炸已有几百年,爆炸后的痕迹早已荡然无存,要找出大爆炸发生的原因,也更是难上加难。

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