东沙群岛,中国南海四大群岛之一,最早出现在晋代文人裴渊的《广州记》,“珊瑚洲在县南五百里。昔人于海中捕鱼,得珊瑚”。文中县南指的就是现在东莞一带,当时沿海渔民在捕鱼时发现了这个珊瑚洲,就是东沙群岛的东沙岛。一千多年前的古人就已发现东沙岛,是因为这个岛礁在广袤的南海中,是离大陆最近的一个。有多近?从广东的汕尾市到东沙岛只有260公里,差不多就是汕尾到广州的距离。

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东沙岛

东沙群岛在行政区划上,归属广东省汕尾市,而实际管辖权却在台湾省高雄市,为何会出现这种情况呢?这要从东沙岛的近代历史说起。

东沙群岛位于南海的东北部,由东沙环礁、南卫滩环礁及北卫滩环礁组成,除了东沙环礁的东沙岛,其余均是暗礁。东沙岛由于地理位置优越,历来就是侵略者觊觎的目标。

清朝末期,国力衰微,甲午战败后台湾岛被割让给日本。东沙岛距离台湾高雄只有450公里,1901年,日本商人西泽吉次发现岛上有丰富的鸟粪资源(优质磷肥),于是率众侵占了东沙岛,并升起了太阳旗,把岛改名“西泽岛”。

东沙岛为什么被台湾控制 细说东沙岛历史脉络
李准

时任广东水师提督的李准是个爱国将领,得知此事后,在1905年出兵夺回了东沙岛。感兴趣的网友可以去看一看赵文卓演的黄飞鸿,里面确实有这么一个桥段。

但是东沙岛毕竟远离大陆,那时候清朝水师实力有限,无法长期派重兵守岛,日本人寻机又占了东沙岛。直到1925年,国民党派海军赶走了日本人,并在岛上建了双层气象大楼、无线电台和淡水制造厂,才算是有了部队长驻于东沙岛。

东沙岛为什么被台湾控制 细说东沙岛历史脉络

1937年中日战争爆发,日本为了完成对中国的海上封锁,又盯上了东沙岛这个重要枢纽。同年9月3日,日本派巡洋舰“夕张”号和驱逐舰“朝颜”号作为海上支援,掩护3艘登陆艇上的百余日军对东沙岛实施偷袭登陆。中国守军寡不敌众,东沙岛又一次被日本侵占。

日本占了东沙岛后,再次将岛名改成“西泽岛”,并在岛上大兴土木,不仅修建了飞机跑道,还开辟潟湖为水上飞机泊地。同时还建了油库和岸防阵地,这些军事设施,再次说明了东沙岛重要的战略地位。在太平洋战争初期,东沙岛不但是日军进出南洋的前哨,更是他们护卫南海航道的基地。

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东沙岛卫星图

直到抗战胜利,数度易手的东沙岛,才回归我国。1945年9月12日,东沙群岛正式划归国民党海军管理,但当时对于东沙岛的地位并没有重视,只是设立了一个东沙管理处。几年之后,退守台湾岛的蒋介石刚站稳脚跟,就打起了反攻的算盘,于是想到了东沙岛和太平岛这两个重要基地,开始在岛上修筑各类防御设施并派了重兵。而对于偏远的南沙群岛其他岛礁,就撒手不管了。

东沙岛重要的战略地位,一度被美军看上,越战期间,美军在东沙岛指导国民党空军工程联队扩建加固了飞机跑道,作为台中清泉岗至越南岘港航线的紧急备降机场。

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东沙岛女兵

2000年初,东沙岛和太平岛一样,原守岛的陆战队都换成了海巡署的准军事化人员,东沙岛归属高雄市管辖。台湾之所以这样做,主要是因为东沙岛没有战略纵深,也没有条件部署足够的防御武器,如果大陆真要想收复东沙岛,对于拥有075、055和航母的兔子海军来说,易如反掌。由海巡署驻防后,无形中降低了东沙岛的军事敏感度。

台湾管辖至今,东沙岛现状是什么样呢?我们一起来看看

从空中俯瞻,东沙环礁是一个标准的圆形环礁,直径约为22~24公里,中间潟湖水深在7.3~18米之间。但是环礁并非连续,而是有“门”和外海相通,礁盘上也有小沙洲和沙岛形成。整个环礁和内部的水域总面积,超过450平方公里。

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东沙大环礁卫星图

东沙岛就位于东沙环礁的西部礁盘上,是目前东沙群岛唯一的岛屿。全岛东西长2800米,南北宽700米,面积1.8平方公里。东沙岛有地下水,但水质略咸,没法直接饮用,所以岛上修建了海水淡化处理厂和雨水收集池。即便如此,日常饮用水还是需要从高雄运过来,海水淡化后的水,拿来洗衣服还可以,直接喝还是有苦味。

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目前东沙岛的驻防人员在200人左右,由于生态环境比较脆弱,也没有开放旅游。为了维持这些人的日常生活起居,岛上建立有飞机场,气象观测站,发电站,医院等基础设施。除此之外,还有东沙图书馆、渔民服务站、东沙大王庙和一座纪念碑。岛上的机场跑道经过数次扩建,目前有1700米长,30米宽,只要没有暴雨,定期会有运输机运来补给。

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东沙岛淡水工厂

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东沙岛防御工事

东沙岛四周海岸是深度1~2米广阔浅礁地形,大型船只无法靠近。岛的东南角修了一个巡防艇码头,只能停靠小巡防艇和小吨位的海岸巡逻艇。如果要靠大型船只运输生活物资,需要停泊外海,再以小船接驳上岸。

最后再谈谈东沙岛的战略价值

东沙岛距离海南岛360海里,距离台湾高雄240海里,距离菲律宾430海里,距离战略位置重要的巴士海峡243海里。

从军事地理意义上讲,谁控制了东沙群岛,就等于控制了南海最大的出口巴士海峡和巴林塘海峡,同时它又是台湾海峡的南方门户。如果不能控制东沙群岛甚至让东沙岛落入敌手,那么就等于是放开了南海东北部的口子,让敌人的航母编队、轰炸机编队甚至是核潜艇轻易地出入南海。

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近期,关心南海的人都知道,从关岛起飞的战略轰炸机屡次从巴士海峡闯入南海,并且靠近珠江口威慑,折返点恰恰是在东沙群岛附近空域。

如果我们控制了东沙群岛,则大陆的战略防御圈可以立即增加500公里的纵深。如果蔡省长脑门一热,把东沙岛或者太平岛“租借”给别有用心的人,则整个南海等于打开了一道大口子。我们历经数年在南沙建立的“铁三角”优势将荡然无存。

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