2.3亿年前,地球下了一场雨,让刚刚出现的恐龙瞬间跃升为地球霸主,把前统治者兽族按在脚底摩擦。这场持续了200万年的大雨是地球环境与霸主更迭的重要转折点史称“卡尼期洪积事件”。

2.3亿年前,地球下了一场200万年的雨,把恐龙送上王之宝座

地底下的秘密

大地之下掩埋着岩石、化石等物质,通过测定年份与成分可以得到地层的年龄,还原当时发生过什么。

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在19世纪末期,德国科学家发现2.5亿年前~2亿年前所对应的地层物质结构呈明显的三分现象,每一层代表着地球的不同时期经历的不同变化,这个时期统称为三叠纪(TRIASSIC)。

二叠纪末期——温度升高

二叠纪时期,地球霸主是合弓纲(兽族),而恐龙所属的蜥形纲(龙族)不温不火。

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图:合弓纲早期领袖,异齿兽

二叠纪末,地球发生了“大灭绝(Gigant Extinction)”,源于气温不断升高,土地荒漠化,食物链崩塌。气温升高的起因是大陆紧密地连接在一起,板块活动剧烈,导致大规模火山持续喷发。

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图:大灭绝与幸存者

三叠纪早期——温度更高

2.5亿动植物化石显示:在大灭绝之后,幸存者都向着更耐旱的方向发展,可见地球还在升温。

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图:水龙兽,后期兽族领袖

兽族精英在二叠纪的温柔乡中演化出了傲视群雄的恒温调节,即使在寒冷的地域也可以保证身体技能处于最佳“战斗状态”。

不过,调节体温的排汗系统,还有为了排出尿素的排尿系统,让它们在原本缺水的干旱季节里四处漏水,优势变成了劣势。排水能力较弱的兽族成员在兽族余威之下,逆袭成霸主。

三叠纪中期——温度超级高

除了靠近南极的少数边缘地区,2.3亿年前的地层中,几乎都存在特殊的红色页岩层,这表明了陆地上动植物的突然转变,导致地质成分转变,或者直接说是由耐旱向耐湿热转变。

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当时大陆是紧密连接在一起的,史称盘古大陆。海风中的水汽难以跨过千山万水,内陆只存在少数耐旱植物,构成稀稀拉拉的干旱草原点缀着在荒漠上。

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图:大陆太过集中,无法“雨露均沾”

沉默了大半个世纪的龙族,因为更具保水能力,简直是越是干旱越是爽,一直干旱一直爽,时至今日蜥蜴依然在沙漠中延续着远古龙族的传承。龙族面对生态位空缺严重开始全面爆发,从各个演化方向上进各种行天马行空般的创新。

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其中一身“锁水”技能的引鳄类最先翻越沙漠遍布全球,碾压之前的“半吊子”霸主,最后整个三叠纪遍地是“鳄鱼”,兽族则龟缩在边缘湿润的地区卧薪尝胆。

百万年大雨的起因与证据

一般来说二氧化碳有助于藻类生长,也会与陆地上江河湖水形成碳酸,再形成碳酸盐沉淀。然而从二叠纪到三叠纪中期的地层中,全球石油与碳酸盐含量并不多。

科学家推测是二氧化碳超过了地球“代谢”的临界点,导致海水酸化,制约了藻类的生长;同时,大气中水汽尚未落地成雨,又被高温约束在大气中,而海洋中水分又不断蒸发,水汽不断在高空聚集,陆地干涸,碳酸盐难以形成。

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除此之外,全球的红页岩中还夹杂着大量沉积物、淤泥以及耐旱植物未完全煤化的泥煤,说明地球突然前所未有地湿润,根据沉积层厚度可以估算出超湿润时期持续了两百万年之久。那么陆地上突然出现的两百万年大水哪来的?

最后一把火,带来一场雨

这个问题直到科学家发现在2.34亿年前,加拿大的西海岸曾经爆发了一场持续了500年的火山喷发事件才得以解决,史称兰格利亚大喷发。

2.3亿年前,地球下了一场200万年的雨,把恐龙送上王之宝座

大喷发时间使二氧化碳在原本超浓的基础上直接被踏上一脚地板油,大气水循环走向了崩溃。气温突然一下冲过了大气难以平衡的临界点,大气环流“沸腾”了。混乱的大气再也支撑不住日积月累的水汽,风暴四起,大雨倾盆,雨水刚落又快速蒸发,水变雨,雨变水,周而复始。

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其中有一部分气流带着长久积累的水汽与高温,一路风驰电掣、翻山越岭,冲破了盘古大陆的桎梏,为大陆腹地带来了久违千万年的大雨,这一下就是两百万年。

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更耐湿的苏铁松柏等裸子植物在大雨中突起,瞬间二维的草原沙漠演变成三维的森林,而耐旱的节蕨等植物失去生机被雨水连带淤泥按到了地下。

在大自然的“升维打击”下,动物要么阵亡,要么为了“节能”越变越小。蓄势待雨的兽族,看到高耸入云、又难以“下咽”的裸子植物,又乖乖蛰伏起来。

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图:最早的恐龙,始盗龙

龙族一个不起眼的分支——恐龙,似乎偷看了上帝的剧本,提前演化,要么树有多高,脖子就有多长,要么大长腿,双脚直立,高抬头,还有胃石可以研磨粗糙裸子植物纤维,这些在森林尚未形成之时,完全是迷一样的演化之路却成就了霸者伟业。

根据地质数据显示,恐龙化石数量由雨前的5%提升到了雨后的90%,这个优势一保持就是1.7亿年,直到小行星的到来。

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