生活中已经确认丢失的一个东西,突然出现在你面前,这件事就像是一部低成本的科幻恐怖电影,尤其是这件事发生在外太空,更加让人不可思议。

毕竟茫茫太空的广阔是人类无法想象的,就算是我们生活的地球也不过是一粒尘埃。再加之外太空的低温、辐射也会使得任何人造物体的使用寿命大幅降低。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

但就在2013年在外太空就发生了一件奇怪的事。一颗已经丢失了46年的卫星再次向地球发送信号;

这让太空专家感到困惑,这颗卫星已经远远超出了使用寿命,却还能工作?它是如何再次上线的?

重新发现这颗卫星的人并不是NASA,而是一位业余射电天文学家。2013年当他像往常一样使用射电望远镜在天空中搜索无线电信号的时候,无意中在237mhz的频段下接受到了一个微弱的信号。

并且这个信号呈现出了以4秒为周期的循环,信号每次出现逐渐减弱,然后又恢复。

在外太空发现无法解释的神秘信号立即引起了天文学家的兴趣,因为这些信号有可能是一些未知的天体发出的,当然也有可能是外星生命。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

后来经过证实,这些信号并非自然形成,更像是人造,最终将目标锁定在了一颗失联已久的通讯卫星LES-1。

根据NASA的说法,曾经在1960年到1970年间确实发射了几颗用于军事通讯的卫星,从LES-1到LES-9,但是LES1到LES4在发射时都失败了,只有LES 5、6、8和9最终都进入了预定轨道,并且正常按照预期运行。

LES-7由于资金缺乏在中途被取消了。

因此天文学家所说的信号来源LES-1卫星几十年来一直处在无法联系的失控状态,所以没有人知道这颗卫星在太空中经历了什么,为什么又会重新上线。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

说到LES卫星,我们就不得不提一下NASA的西福特计划。

从上世纪的50年末到80年代初,这些年是美苏之间暗中较量最带劲的二十年。从地球到外太空都有他们的身影,这段时期被称为“原子能时代”和“太空时代”。

50年代末的时候,当时由于航天技术才刚刚起步,苏联才刚发射了第一个人造卫星,卫星通讯技术还没有得到发展。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

那时人们超远距离的通讯只能依靠实现埋设好的海底电缆来进行,但是这种有线通讯存在一个最大的弊端,要是敌人把你的电缆割断了咋办?

所以无线电通讯就相对的安全一些,不过天空中又没有卫星,当时人们只能依靠地球大气的电离层反射高频无线电波来实现远距离的洲际通讯。

也就是无线电波从电离层(高层大气的带电层)反射或折射向地面传播。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

这就有点靠天吃饭的意思了,大气电离层容易受到太阳风的影响发生畸变,而且无线电波在被反射以后信号会大幅度的衰减,因此经常接受不到信号,信号质量差是当时无线电通讯的一大特点。

为了解决这个问题,当时就有人提出了非常疯狂的计划,建造人工电离层,也就是在地球轨道上发射430000000根长度为1.78厘米,直径25.4微米的铜针,形成一个云状环来充当反射天线以弥补电离层的不稳定。

这项计划是由麻省理工学院的林肯实验室来进行研究的,幸亏当时的通讯卫星得到了发展,让人们认识到卫星通讯的可能,才最终放弃了这个污染地球轨道的疯狂计划。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

因为这些铜针并不能稳定的保持在特定的轨道上形成环状云围绕地球,由于他们的质量非常小,太阳风带来的辐射压力,会将这些针吹散到地球轨道的任何地方。

如果这项计划被实施,那么现在地球轨道就充满了危险。这些针会以非常高的速度穿透任何航天器。

不过当时还是成功发射了一次铜针,现在这些针依旧存在与地球轨道上,它们偶尔也会被地球重力捕获。

在放弃了西福特计划以后,林肯实验室被赋予了在电离层以外的超高频(SHF)波段制造空间通信卫星的任务。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

经过大量的实验,科学家设计了“LES”(林肯实验卫星)系列卫星,每个卫星重量仅为31公斤,包含一个x波段应答器和一个喇叭天线,以及一个237兆赫的信号发射器,太阳能电池板和电池。

1965年2月LES-1发射升空,火箭成功将卫星送入了轨道,但是卫星本身的动力系统出现了问题,发动机无法点火,使得变轨失败,未能达到预定的椭圆轨道。

卫星失控、胡乱的翻滚,失去了原有的通讯功能,在1957年LES-1信号突然中断彻底与人类失去了联系,科学家认为LES-1已经运行到了位于地球周围1500公里外的范艾伦辐射带,哪里是地球磁场捕获的太阳风粒子、以及宇宙射线,这些辐射导致了卫星损坏。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

46年间LES-1可能已经被遗忘了,因为它不过是人类航天史上留下来的又一颗太空垃圾。

2013年,业余射电天文学家菲尔·威廉姆斯(Phil Williams)探测到它发出的微弱信号,说明一系列奇怪的因素导致了它又活了过来。

至于原因没有人能够解释为什么?因为我们现在无法回收这颗卫星,所以并不能知道它现在的状态。

重新接收到这颗卫星的信号对人类来说已经没有任何意义了,而且它传输的信号也没有任何的科学价值,只能让人们知道它还活着。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

这些废弃的卫星长期在地外轨道漂浮,它们如同僵尸一般,占用着有限的空间资源,而且还会对其他正在运行的卫星造成威胁。

据估计人类从航天时代开始总共发射了有四千多颗卫星(不包括马斯克的星链卫星),其中正常运行的卫星也就1千颗左右,剩下的都成为了废铁疙瘩。

而且在以后随着人类不断的发射卫星,以及有卫星服务年限的到期,地球外会有越来越多的垃圾,而我们现在又没有一个切实可行的计划能够对这些废弃的卫星进行回收,因此总有一天地球外会变成这个样子。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

被一个人造垃圾包围的地球,就像是一个囚笼一样会将人类牢牢的困在地球内,到时人类除非开闪现才能离开地球。

所以一颗失联了46年的卫星,现在依然还顽固的存在于地球周围,让人们再一次认识到了地球轨道资源的有限,以及太空垃圾对人类的威胁。

现在再说下马斯克的星链计划,准备将4.2万颗卫星部署到地球的轨道之上,这些卫星的目的也是用来通讯,不过区别在于,它是给全球的用户提供更加廉价、覆盖范围更广的网络服务。

星链计划从2019年5月开始到现在已经发射了9次任务,总共将600多颗卫星送上了太空,未来这项计划还会快速的推进下去。

4.2万颗卫星,这简直是个天文数字,是人类目前总过发射卫星数量的10倍,所以说有人认为马斯克就是个疯子。

这项计划受到了很多天文学家的反对,首先就是在没有妥善的回收计划的时候,过分的利用空间资源,会导致太空垃圾成为人类的威胁。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

其次就是这些卫星环绕地球,无处不在,会影响到地面天文台对宇宙的观测。

失联46年的卫星,再次向地球发送信号,人们却高兴不起来

包括LES-1在内的这些顽固的太空垃圾,我们现在只能等待它们自己坠入大气层自行销毁。

阅读全文


评论