在外太空看我们的地球是一颗蓝色的星球,看起来就像一个十分光滑的正球体,实际上我们地球的表面有着高低起伏的不同地形分布,地球海拔最高的地方是珠穆朗玛峰,海拔为8844.43米,海拔最低的地方是马里亚纳海沟,最深海拔约为-10929米,两者的相对高差约为19773米,也就是差不多20千米,不过这个差距相对于地球平均6371千米的半径来说就显得微不足道了,所以我们在遥远的太空看地球,表面似乎十分光滑,高低落差很小。全球表面超过70%的面积被海洋覆盖也是一个重要的原因。

加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”,是一个形成于冰期的石灰岩溶洞世界上口径最大的“蓝洞”

对于我们人类来说,我们所见到的地球表面,是一个拥有高大陡峻的山脉、平坦开阔的平原、狭长陡峭的裂谷等丰富地形的世界。在陆地上有山地、高原、平原、丘陵和盆地等五种基本地形,在海底有大陆架、大陆坡、海沟、洋盆和海岭的地形类型,这些地形的形成都是受到了内力作用和外力作用共同影响的结果。从外力作用角度来看,陆地上的地形主要是受到了流水、风力、冰川、生物和光照等外力的影响,外力作用类型十分丰富。而在海底,由于上方被海水覆盖,所以外力的影响作用就会少得多,更多的会体现沉积作用。

加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”,是一个形成于冰期的石灰岩溶洞灯塔暗礁位置图

而如果一个地区刚好位于海陆交界地区,那么在漫长的地质时期内,很可能会经历海陆的变迁,在海退和海进的过程中塑造出令人惊叹的自然奇观,今天我们就来介绍一个这样自然景观,那就是位于北美洲加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”。这个大蓝洞的经纬度位置大约为北纬17.3°和西经87.5°,位于中美洲国家伯利兹东部的海洋中,距离伯利兹海岸大约96千米,这里有一个名为灯塔暗礁(lighthouse reef)的石灰岩暗礁群,在这一海域附近还有许多类似的暗礁群,它们被统称美洲中东部海岸堡礁群,是世界上仅次于澳大利亚大堡礁的有一处大规模堡礁群。

加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”,是一个形成于冰期的石灰岩溶洞伯利兹大蓝洞

大蓝洞就位于这个堡礁群中的灯塔暗礁中部,在空中能够清晰的看到在浅浅的暗礁海域中,有一个巨大的深蓝色深洞,大蓝洞的洞口直径大约为305米,这是世界上口径最大的蓝洞,神奇的是洞口呈现出十分完美的圆形,而且刚好和洞口合围的环礁重合,看起来就像一个巨大的花环。大蓝洞的深度约为123米,洞内钟乳石群和石笋等错综复杂,有的长度能够达到10米以上,蔚为壮观,所以这个大蓝洞也就成为了大量潜水爱好者的探险之地,每年都吸引大批的潜水爱好者前往旅游。

加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”,是一个形成于冰期的石灰岩溶洞伯利兹大蓝洞卫星图

那么这个巨大的完美蓝洞到底是怎样形成的呢?大蓝洞的形成过程我们大概可以分为三个过程,首先,灯塔暗礁所在的巴哈马群岛附近海域是一个巨大的石灰岩台地,大约形成在一亿三千万年之前,当时这一地区应该是位于浅海环境中,大量的海洋沉积物不断的堆积,形成了厚厚的石灰岩层。当然,如果这一地区一直在海底的话,那么石灰岩层会越来越厚,也就不可能形成蓝洞,接下来,大约在距今200万年的第四纪冰期时期,由于当时全球气候十分寒冷,地球的高纬度和高海拔地区冰川广布,当时全球冰川数量远远超过现在的冰川数量。

加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”,是一个形成于冰期的石灰岩溶洞喀斯特地貌示意图

由于,大量的地表水以冰川形式存在,使得海面下降,大蓝洞所在区域的石灰岩层出露海面,成为陆地区域,或者是海陆交界的区域,接下来在外力的溶蚀作用下,石灰岩开始被溶解侵蚀,逐步形成溶洞、暗河、石笋、钟乳石等喀斯特地貌景观。而溶洞发展到后期,由于洞内空间越来越大,上方岩石逐渐失去支撑,最终洞顶岩石坍塌下来,如果在陆地上就会形成“天坑”景观,大蓝洞实际上就是一个拥有完美形态的天坑。最后,第四纪冰期结束,大量冰川融化,海平面上升,这一地区又逐渐被淹没在海平面以下,大量的海水倒灌入坑洞中,形成了我们现在看到的“大蓝洞”。

加勒比海灯塔暗礁中的“大蓝洞”,是一个形成于冰期的石灰岩溶洞伯利兹大蓝洞