川西,成都平原以西,有着美丽壮阔的自然景观,高山、草地、森林、湖泊……还有着多样化的生物资源。川西栖息着一种外表可爱,但生性凶残,擅长捕鼠的小萌物,叫伶鼬[yòu]。

川西一巴掌大动物,一年吃3千只老鼠,敢攻击大自己几十倍的旱獭

伶鼬栖息在针阔叶混交林、亚高山或干旱山地针叶林,林缘灌丛,有的也会在大草原上出没,凭着体型小的优势,居住在小洞穴里,常在树洞钻进钻出。

广泛分布于北半球的温带地区,在国内的四川、黑龙江、内蒙古、新疆、河北、吉林、辽宁等地。

川西一巴掌大动物,一年吃3千只老鼠,敢攻击大自己几十倍的旱獭

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时尚的萌宝:体毛随着季节变色,夏天咖啡色冬天雪白色

伶鼬拥有纤长的身躯和小短腿,圆头圆脑的,加上圆圆的耳朵,真是可爱极了。在鼬科大家族里,伶鼬也许不是最可爱的,但却是体型最小的。

作为最小个的鼬科动物,体长14-21厘米,体重才50-130克,尾巴也比较短,只有3-7厘米。娇小可爱是它最大的外形特征,很多人见了,都说巴掌大的伶鼬是个萌宝。

很多动物,终生只有一套“服装”,伶鼬却每年都随着季节的转变而“换装”,堪当鼬科家族的时尚先锋。

你想的没错,伶鼬的体毛颜色,会随着夏冬季节的转变而变色,每年都要换毛两次。夏季,它身上的皮毛是咖啡色或者褐色的,胸下及整个腹部为白色,两种颜色中间有明显的分界线,犹如披着一件披风。

到了冬季,它浑身变成雪白色,只有尾巴末端,还带着点黑色的毛发。为什么要转变毛发的颜色?当然是为了生存,在自然界里,更好地隐藏自己,方便自己捕猎,不被天敌发现。

在冬夏季分明的地方,毛发的颜色,就是伶鼬的保护色。尤其是冬季雪天里,让人难以分辨雪白的伶鼬。

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典型的吃货:一年吃掉3千只老鼠,先从老鼠的大脑开始吃

伶鼬没有因为个子小而平庸无为,它利用自身的特点,加上自己优秀的捕鼠能力,在动物界闯下了一席之地。

它会侵占小型啮齿动物的巢为窝,是个典型的吃货,小小的身躯,每天都要吃掉大于自身体重三分之一的食物,可真是个大胃王啊!

据统计,一只野生伶鼬一年可以吃掉3千只老鼠或田鼠,堪称除鼠小能手。有它在,不愁鼠患成灾了。正因如此,小小的伶鼬有个厉害的称号叫“吃货杀手”。

不过伶鼬的口味有点奇葩,当食物充足的情况下,它有点挑吃,首先吃老鼠的大脑。所以,一个小小的伶鼬的洞穴中,可能堆积着数十只老鼠尸体,每只都被吃掉了大脑。

伶鼬每天不是在吃,就是奔波在捕食的路上!令人生气的是,它每天吃那么多,却长不胖,一直是小小的个头,一副呆萌无辜的样子。

生物学家表示,它的新陈代谢比同等大小的哺乳动物要快两倍,所以它必须要大量进食,才能满足一天所需的能量。

川西一巴掌大动物,一年吃3千只老鼠,敢攻击大自己几十倍的旱獭

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凶残的猎手:敢攻击比自己大几十倍的旱獭,连天上飞的鸟儿也不放过

虽说伶鼬是个吃货,还有点挑吃,但它也是个出色的猎手,捕猎能力优秀到有点凶残的程度。除了老鼠、田鼠,它还吃松鸡、雉鸡、大野兔、旱獭等。

真是个狂热的捕猎者啊,为了满足自己的大胃口,每天都需要进行大量的捕猎活动。

比它大几十倍的旱獭,它不放过;就连空中飞的鸟,也不放过,它就是用办法捕食到半空中的鸟儿。

在食肉动物中,伶鼬算是食物链中游的动物,许多比它体型大的动物如野兔、旱獭,面对这样小的猎手,不加设防,往往一脸茫然不明白怎么回事,就成了伶鼬的食物。

伶鼬是如何捕食的呢?它有敏捷的身手,灵敏的视觉、听觉、嗅觉,锐利的爪子和牙齿。当它发现猎物时,不会考虑太多,而是迅猛的扑上去,一口咬住猎物的脖子,切断猎物的脊髓,让猎物无法反抗。

就这样,伶鼬以“敢于攻击比自己体型大的动物”打出了名声,成为一个可爱又凶残的猎手。我们来看一组研究结果,你就知道伶鼬的名声是如何得来的了!

在新西兰,科学家追踪了十几只伶鼬,发现它们的食谱里鸟类、蜥蜴无所不包;

在英国,研究者标记了9371个山雀巢,发现其中的1946个都被伶鼬吃掉了;

在美国,鸟类保护组织发现高树、电线杆、墙缝、岩洞,没有什么障碍能够阻挡狂热的伶鼬进入。

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数量减半:全球变暖积雪融化,毛发变色伪装失去优势

伶鼬的寿命是10年左右,当它4个月大的时候,就具备繁殖下一代的能力。它们的繁殖力比较强,怀孕期仅一个月,就可以生产,一胎可生3-7只伶鼬宝宝,最多可以达到12只。

尽管如此,近10年间,野生伶鼬的数量减少了一半,为什么呢?根据《科学报告》发表的一项研究,积雪天数减少,可能降低冬季白毛伶鼬的存活率。

波兰科学院的Karol Zub认为冬季缩短后,白毛伶鼬的伪装性降低,使之更易受到捕猎者的攻击。

全球变暖导致积雪融化,如此一来,雪白色的伶鼬暴露在山林中,更容易被天敌发现,同时也会影响到它自己的捕猎成效。因此,伶鼬的会变色的毛发,不再起到保护它的作用,在自然界生存,失去了很大的优势。

自然生态系统中,万物相生相克。伶鼬在捕食时虽然凶残,但也只能欺负小型鸟类,对于猛禽来说,小个子的伶鼬却是很好的食物。另外,犬科食肉动物也会对伶鼬出手。

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结语
人们常说,可爱又不能当饭吃,但是对伶鼬来说,它可爱的外表,在捕猎过程中,起到一些麻痹敌人的作用。所以,可爱是能当饭吃的。